3 mar 2010

Augustus Tolton

Pierwszy znany w historii czarnoskóry ksiądz Stanów Zjednoczonych, Augustus Tolton, jest kandydatem do chwały ołtarzy. Kard. Francis George z Chicago poinformował 1 marca, że tamtejsza archidiecezja wszczęła starania o beatyfikację zmarłego w 1897 r. kapłana.


Augustus Tolton urodził się w 1854 r. w rodzinie niewolników na terenie stanu Missouri. Gdy miał osiem lat, matka przeprawiła się wraz z nim i jego rodzeństwem przez rzekę Mississipi do stanu Illionois, gdzie prawo nie uznawało niewolnictwa, utrzymującego się jeszcze wówczas w Missouri i innych stanach na Południu. Chłopiec uczył się w szkole katolickiej, której duszpasterz, ks. Peter McGirr, ochrzcił go i przygotował do pierwszej Komunii, rozbudzając w nim powołanie kapłańskie. Ponieważ w USA żadne seminarium duchowne nie chciało przyjąć Murzyna, Augustus odbył formację i przyjął w 1886 r. święcenia w Rzymie. Po powrocie do Stanów Zjednoczonych rozpoczął w Chicago działalność pierwszej parafii dla czarnoskórych katolików. Tam zmarł w opinii świętości w 1897 r., mając tylko 43 lata.
źródło